Растения привлекают насекомых кофеином

Автор: Science
Просмотров: 1922
Комментариев: 1
Категория: Планета Земля
Дата: 12-03-2013, 06:21
Растения привлекают насекомых кофеином
Растения привлекают насекомых кофеиномВ состав нектара некоторых растений входит кофеин, к таким представителям флоры относятся цитрусовые и кофейные деревья. Учёных заинтересовал следующий момент: как кофеин влияет на насекомых опылителей, ведь по сравнению с человеческими масштабами нектар с кофеином должен оказывать на насекомых такое же влияние, как и чашка кофе на организм человека.
С этой целью сотрудники нескольких научных центров Британии, в том числе и Университета Ньюкасла во главе с Джеральдиной Райт поставили серию опытов с пчёлами, в ходе которых у насекомых запах гексанола-1 связывался с получением сладкого «приза». При этом некоторым из насекомых в заработанную сладость добавляли небольшое количество кофеина. По предположениям специалистов, именно кофеин должен был способствовать успешному усвоению связи между получением сладкого и специфическим запахом.

Однако результаты исследования показали, что на первичное запоминание кофеин оказывал не очень заметное влияние, то есть пчёлы, принимавшие кофеиновый сироп, чуть быстрее по сравнению с контрольной группой усваивали, что запах гексанола связан с угощением. В то же время неожиданно выяснилось, что кофеин играет весомую роль в формировании долговременной памяти, и насекомые, попробовавшие угощение с кофеином, прилетали за «добавкой» в течение суток в три раза чаще, и подобный эффект наблюдался ещё в течение 72 часов.

Как полагают специалисты, кофеин улучшает когнитивные способности пчёл, но в то же время не оказывает действия на их способность запоминать запахи. По сравнению с млекопитающими, центром памяти которых является гиппокамп, в мозге пчёл находятся особые нейроны, выполняющие подобную функцию, и кофеин как раз влияет на такие клетки.

Но в природе всё рассчитано чётко, и пчёлы чутко реагируют на превышение концентрации кофеина, а потому избегают переизбытка подобного вещества, чтобы избежать интоксикации.

Научно-популярное онлайн издание "Меганаука"