Загадка Фолклендских волков

Автор: Science
Просмотров: 2574
Комментариев: 6
Категория: Планета Земля
Дата: 7-03-2013, 01:21
Загадка Фолклендских волков
Загадка Фолклендских волковЗнаменитый учёный Чарльз Дарвин во время своего кругосветного путешествия описал встречу с неизвестным видом животного, который встретился ему на Фолклендских островах. Согласно описанию Дарвина, этот абсолютно ручной зверь более всего напоминал лисицу или волка, а по размерам равнялся лабрадору-ретриверу.
На мысль об изменчивости видов учёного натолкнул тот факт, что волки с разных островов архипелага отличались по размеру и окрасу. Однако следом за этим возник и другой вопрос: как могли волки попасть на архипелаг, на котором других млекопитающих не наблюдалось? В своих очерках Дарвин высказывал удивление удалённостью этой малой части суши от континента, на который как-то ухитрились попасть крупные четвероногие звери.

На сегодняшний день эта загадка, кажется, разрешена, и ответ на этот вопрос находилтся в митохондриальной ДНК вышеупомянутого вымершего вида псовых, древнюю копию которой сравнили с современной ДНК этого же семейства. Оказалось, что загадочные Фолклендские животные являются потомками одного из вымерших видов волков, обитавшего на территории Южной Америки. Но около 16тыс. лет назад, как раз в конце ледникового периода уровень моря находился значительно ниже, чем сегодня, и поэтому волки спокойно могли перебежать по льду через неглубокий пролив.

Судьба Фолклендских волков, как и многих других беззащитных животных, которые не боялись человека, трагична. Подобно Стеллеровой корове все эти звери на архипелаге вскоре были уничтожены людьми после того, как там побывал Дарвин. Причём учёный предполагал такой исход, видя крайнюю доверчивость этих животных. Но экипаж «Бигля» доставил один скелет такого волка в Лондон, где он до сих пор хранится в музее естествознания. Именно из черепа этого скелета и был взят образец высохших нервов и кровеносных сосудов, которые и позволили выделить митохондриальную ДНК для эксперимента.

Таким образом, несчастный Фолклендский волк пополнил Чёрную книгу исчезнувших с планеты Земля животных ещё одним видом волков под названием Dusicyon australis.


Научно-популярное онлайн издание "Меганаука"