Ферзи и пешки среди сурикатов

Автор: Science
Просмотров: 1715
Комментариев: 0
Категория: Планета Земля
Дата: 21-02-2013, 06:37
Ферзи и пешки среди сурикатов
Ферзи и пешки среди сурикатовИнтересную модель поведения продемонстрировали африканские сурикаты, зверьки, живущие на территории пустыни Калахари. Именно они стали объектом наблюдения зоологов из Швейцарии.
В отличие от большинства млекопитающих, среди сурикатов царит «матриархат» - то есть лидером группы является особь женского пола. Изучая жизнь зверьков, исследователи заметили удивительное явление: подходя к автотрассе, доминантная самка никогда не переходила дорогу первой, вперёд всегда «отправлялся» кто-нибудь рангом пониже. Другими словами, подчинённые выступали в качестве подопытных свинок.

Как предполагают специалисты, доминантная особь способна оценить реальный уровень опасности, а поэтому испытывает более сильный страх перед мнимой или реальной угрозой, чем её менее умные подчинённые.

Свои наблюдения за зверьками специалисты проверили при помощи компьютерной модели, которая позволяла воспроизвести поведение группы сурикатов. Как оказалось, выводы исследователей верны. Но не стоит полагать, что такое поведение продиктовано одним лишь «эгоизмом». Ведь в природе всё устроено таким образом, чтобы сохранить наибольшее количество здоровых особей. Вот и в данном случае после гибели лидера та же участь постигнет и большую часть оставшихся без предводителя сурикатов. Поэтому доминантная самка действует, так сказать, в «интересах коллектива».

Зоологов в этом случае заинтересовал ещё один вопрос: как именно сурикаты догадались, что дорога опасное место? Ведь многие животные не испытывают перед ней абсолютно никакого страха.

Учёные считают, что в данном случае дорога воспринимается сурикатами как длинное открытое пространство, на котором нет ни кустов, ни холмов за которыми бы могли укрыться от хищников эти зверьки. Поэтому вместо доминанты вперёд и бежит кто-нибудь из группы, чтобы при случае ценой своей жизни спасти остальных.

Научно-популярное онлайн издание "Меганаука"