Недостающее звено эволюции

Автор: Science
Просмотров: 1650
Комментариев: 0
Категория: Открытия
Дата: 4-08-2012, 07:55
Недостающее звено эволюции
Недостающее звено эволюции
В Бельгии обнаружена крошечная личинка – беспозвоночное длиной около 8 мм – именно она поможет восполнить пробел в современном перечне окаменелостей. Возраст находки составляет примерно 370 миллионов лет. Образец назван Strudielladevonica и теперь считается самым древним известным науке ископаемым.
Андре Нель из французского Национального музея естественной истории рассказывает, что у находки есть все, что должно быть у настоящего насекомого: грудной отдел, усики, брюшко, ножки. Получается, что насекомое относится к периоду HexapodaGap (т.е. 385–325 миллионов лет назад) и до сих пор современная наука не имела ни одного ископаемого образца, относящегося к этому времени.

Найденная личинка позволит намного уменьшить пробел в летописи шестиногих. Исследовав ДНК, специалисты сделали вывод, что Strudielladevonica предполагает эволюционные корни этой группы. Из еще более позднем периоде (415-360 миллионов лет назад, период девона) до нас дошли только две челюсти насекомых – их обнаружили в Шотландии. Обеим находкам по 400 миллионов лет. Период карбона (330-300 миллионов лет назад) уже далеко не такой бедный на подобные находки – ученые нашли очень много образцов насекомых этого времени.

Сейчас исследователи предполагают, что Strudielladevonica как раз и является древним предком современных кузнечиков, стрекоз и тараканов. Но пока они осторожны в своей теории, ведь образец сохранился не в лучшем состоянии и пока является единственным. Проблему мог бы решить экземпляр, у которого более четко сохранились ротовой аппарат и конечности. Ученые также сделали вывод, что Strudielladevonica является крылатым существом – ее форма челюсти схожа с формой челюсти кузнечиков. Если гипотеза подтвердится, то это будет означать, что крылатые насекомые возникли намного раньше, чем предполагалось, исходя из имеющихся окаменелостей.

Научно-популярное онлайн издание "Меганаука"